BIOCARBURANTES (parte II)

Los biocarburantes son combustible líquido o gaseoso para transporte producido a partir de la biomasa. Este tipo de combustible presenta ventajas e inconvenientes:

VENTAJAS:

Desde el punto de vista medioambiental, la utilización de biocarburantes contribuye a:

  • La reducción de emisiones de gases contaminantes y de efecto invernadero a la atmósfera. Concretamente, el biodiesel en comparación con el gasóleo, no emite dióxido de azufre, lo cual ayuda a prevenir la lluvia ácida, y disminuye la concentración de partículas en suspensión emitidasal aire. El bioetanol, en comparación con la gasolina, reduce las emisiones de monóxido de carbono e hidrocarburos.
  • Son fácilmente biodegradables, por lo que  no inciden negativamente en la contaminación de suelos.
  • Ayudan a la eliminación de residuos en los casos en que estos se utilizan como materia prima en la fabricación de biocarburantes (por ejemplo, los aceites usados en la fabricación de biodiesel).

Desde el punto de vista energético:

  • Constituyen una fuente energética renovable y limpia.
  • Garantía de suministro debido a su carácter renovable y a su generación a partir de producción agrícola propia.
  • Menor necesidad de importación de petróleo y sus derivados.
  • El bioetanol mejora la combustión

 

Desde el punto de vista socioeconómico:

  • Constituyen una alternativa para la diversificación de cultivos.
  • Se fija la población en el ámbito rural, manteniendo los niveles de trabajo y renta, y fomentando la creación de diferentes industrias agrarias.
  • Reducción de excedentes agrícolas.

 

INCONVENIENTES

  • La producción de estos combustibles está sujeta a amplias necesidades de terreno en el cultivo de sus materias primas.
  • Para la producción de los cultivos es necesario utilizar agua para el riego, y, en caso de sequía se dará prioridad al uso del agua para abastecer a la población.
  • El bioetanol tiene un gran poder disolvente y gran capacidad corrosiva, reduciendo la vida de las gomas y plásticos que están en contacto directo.
  • El bioetanol tiene la volatilidad de la gasolina.
  • Las empresas de transformación de biocarburantes necesitan obtener garantías de suministro de materias primas, lo que implica realizar contratos a medio-largo plazo.

Autor: Cristian Beneitez García

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BIOCARBURANTES (parte I)

Los biocarburantes en uso proceden de materias primas vegetales, a través de reacciones físico-químicas. Actualmente se encuentran desarrollados principalmente dos tipos:

  • Biodiesel, se obtiene por un proceso de esterificación de aceites vegetales (semillas oleaginosas), aceites vegetales usados o grasas animales. Sus propiedades son parecidas a las del gasóleo de automoción en cuanto a densidad y al número de cetanos. Además su punto de inflamación es superior al del gasóleo, lo que implica una mayor seguridad en su utilización.
  • Bioetanol es el alcohol etílico producido a partir de la fermentación de los azúcares (sacarosa, almidón y celulosa) que se encuentran en los productos vegetales como la remolacha, caña de azúcar o biomasa. Puede ser empleado como sustitutivo o mezcla para gasolina (hasta el 5% en volumen (E5)), incluso en altos porcentajes de mezcla en los llamados FFV (Flexible Fuel Vehicles). También se puede emplear en la fabricación del ETBE (un aditivo de la gasolina).

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PRINCIPALES MATERIAS PRIMAS

Materias primas

Productos

Residuos ganaderos

Residuos biodegradables de instalaciones industriales

Lodos de depuradora

BIOGÁS

Cultivos ricos en azúcares (cereal, maíz, remolacha,…)

Productos lignocelulósicos

BIOETANOL

Cultivos ricos en aceites (girasol, colza,…)

Aceites usados y grasas animales

Fracción biodegradable de los residuos urbanos e industriales

BIODIESEL

RENDIMIENTOS TEÓRICOS

Producción materia prima

Producción biocarburantes

5.000 – 6.000 kg de cereal

2.500 litros bioetanol

65.000 kg de remolacha

6.500 litros bioetanol

4.500 kg de colza

1.500 kg de biodiesel

APLICACIÓN

En cuanto a su aplicación en los motores de combustión interna, el biodiesel puede ser mezclado con diesel tradicional o incluso sustituirlo totalmente. El bioetanol puede ser mezclado en diferentes proporciones con la gasolina, si bien a partir de porcentajes mayores del 15% pueden requerirse pequeñas modificaciones del motor. Además, el bioetanol se puede utilizar para fabricar ETBE, un aditivo de la gasolina.

Autor: Cristian Beneitez García

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¿Cómo mejorar el suelo con humus de lombriz?

El humus de lombriz es un abono orgánico que contiene nutrientes disponibles para la planta y es beneficioso para la flora y fauna microbiana del suelo. Es el resultado de la ingesta y digestión de la materia orgánica descompuesta por las lombrices de tierra, normalmente la Lombriz Roja de California (Eisenia foetida). Es un fertilizante orgánico 100% natural.

En su composición están presentes todos los nutrientes: Nitrógeno, Fósforo, Potasio, Calcio, Magnesio, Manganeso, Hierro y Sodio en cantidad suficiente para garantizar el perfecto desarrollo de las plantas, además de un alto contenido en materia orgánica.

El humus de lombriz favorece la circulación del agua, el aire y las raíces, así como facilita la absorción de los elementos fertilizantes de manera inmediata, siendo su acción prolongada a lo largo de todo el proceso vegetativo.

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¿Cómo mejorar un suelo aplicando humus de lombriz?

Los suelos arcillosos se caracterizan por tener un mal drenaje, ya que tienden a compactarse. Las partículas del humus de lombriz rodean las partículas de arcilla y evitan la compactación y facilitan la retención de nutrientes.

En los suelos arenosos, caracterizados por una retención deficiente de agua y nutrientes, las partículas de humus de lombriz aportan la retención necesaria, mejorando la textura y estructura del suelo.

Los suelos con gran laboreo carecen de materia orgánica y microorganismos, presentando además un grado de compactación bastante elevado. El humus de lombriz proporciona mayor aireación, mejor drenaje y lo más importante y necesario para un suelo, los microorganismos. Estos son los responsables de aportar los nitratos asimilables por los cultivos, partiendo del nitrógeno del aire.

El humus de lombriz tiene un pH ligeramente alcalino lo que facilita la proliferación de bacterias en detrimento de hongos patógenos, permitiendo así unos cultivos más sanos tanto en explotaciones extensivas como intensivas.

Para su aplicación no es necesaria ninguna maquinaria especial, se pueden utilizar las fertilizadoras comunes adecuando el calibre y sin importar la forma de dispersión sobre el terreno, ya que es un producto vivo y los microorganismos colonizarán todo el cultivo.

El humus, al tratarse de un producto vivo, necesita de un periodo de colonización por parte de los microorganismos para que sus efectos sean visibles. Sin embargo, no suelen ser necesarias aplicaciones periódicas, sino que generalmente se aplica los dos primeros años y puede pasar un periodo de dos a tres años sin tener que realizar ninguna aplicación.

Para una fertilización adecuada sería aplicar humus de lombriz como fertilización base y con los fertilizantes químicos aportar sólo lo que cada cultivo requiera. De este modo ahorraremos en productos químicos, pesticidas, mano de obra para su aplicación y minimizaremos el impacto producido sobe el medioambiente.

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DIVERSIFICACIÓN DE CULTIVOS

La diversificación de cultivos es aquel tipo de agricultura que usa cosechas múltiples en el mismo espacio, imitando la diversidad de ecosistemas naturales, y evitando los grandes soportes de las cosechas únicas. Incluye la rotación de cosecha y el multicultivo.

Esta técnica del policultivo se utiliza en muchos lugares del mundo, especialmente en los países en desarrollo. Los agricultores realizan sus siembras en combinaciones (policultivos o cultivos intercalados) más que en cultivos de una sola especie (monocultivos o cultivos aislados). Los sistemas de siembra en policultivos representan una parte importante del paisaje agrícola en muchos lugares del mundo, constituyendo alrededor del 80% del área cultivada.

Los policultivos pueden comprender combinaciones anuales con otras especies anuales, anuales con perennes ó perennes con perennes. Los cereales pueden cultivarse asociados con leguminosas y los cultivos de raíces asociados a frutales.

Los policultivos se pueden sembrar en forma espaciada, desde la combinación simple de dos cultivos en hileras intercaladas hasta asociaciones complejas de muchas especies entremezcladas.

Los componentes de un policultivo se pueden sembrar en la misma fecha o en otra diferente (se trataría de un cultivo de relevo).

La cosecha de los distintos cultivos puede ser simultánea o a intervalos.

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Este sistema del policultivo, como cualquier otro sistema, presenta una serie de ventajas e inconvenientes:

Ventajas:

  • Se puede obtener un mayor rendimiento en la siembra de una determinada área sembrada como policultivo que de un área equivalente sembrada con un solo cultivo. Este aprovechamiento de la tierra es especialmente importante en aquellos lugares del mundo donde las parcelas son pequeñas debido a las condiciones socioeconómicas y donde la producción de los distintos cultivos está sujeta a la cantidad de tierra que se puede limpiar, preparar y desmalezar en un tiempo limitado.
  • La rentabilidad económica de los policultivos suele mayor que la de los monocultivos que crecen en áreas equivalentes, ya que se distribuyen los costes de manejo en las distintas especies cultivadas en el mismo sitio.
  • La estabilidad de la producción es imprescindible en aquellos sistemas agrícolas donde la subsistencia es el objetivo principal, por lo que reducir el riesgo de perder totalmente la cosecha es tan importante como aumentar el potencial de nutricional y las ganancias económicas.
  • En cuanto al uso de recursos, destacar el uso de una mayor proporción de luz, agua y nutrientes disponibles.
  • En términos ecológicos, la complementación minimiza el solapamiento de nichos entre las especies asociadas, disminuyendo así la competencia por los recursos.

Inconvenientes:

  • La desventaja principal es la dificultad en el uso de maquinaria para actividades de siembra, manejo y cosecha de los cultivos.
  • En algunos casos cuando coincide la cosecha pueden ocurrir mezclas de los granos, lo que dificulta la selección.
  • Algunos investigadores destacan que para combinaciones de cultivos con diferentes períodos de madurez, se sobreestima la aparente eficacia del uso de los policultivos, ya que varias siembras de corta duración se podrían cultivar secuencialmente con el mismo período de duración de un policultivo.
  • A veces los agricultores ponen más atención al rendimiento del cultivo principal que al que han incorporado con otras especies, para asegurarse que no fracase, controlar la erosión, mejorar la fertilidad de los suelos y controlar las malas hierbas. De este modo se deja un poco abandonado al resto de cultivos que componen el policultivo.

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ASPERSORES

El riego por aspersión sigue siendo en España uno de los sistemas de riego a presión más importantes. Este sistema de riego juega un papel muy importante dentro del sector del riego nacional y  por lo tanto es necesario tener información fiable sobre el funcionamiento de los aspersores, que son los responsables de distribuir el agua con suficiente uniformidad en el terreno. Los aspersores se clasifican de la siguiente forma:

En función de la velocidad de giro:

  • De giro rápido: (> 6 rev/min) más usados en jardinería, viveros etc.
  • De giro lento: (de ½ a 2 rev/min), son los más usados.

En función del mecanismo de giro

  • De reacción: la inclinación del orificio de salida origina el giro.
  • De turbina: Un muelle, un mecanismo de giro y la presión hacen que gire el aspersor. Se puede regular el ángulo de riego.
  • De choque: Un brazo o paleta con un muelle hace el giro del aspersor. Se puede sectorizar

En función de la presión de trabajo

  • Baja presión (<2,5 kg/cm2)
  • Media presión (de 2,5 a 4 kg/cm2)
  • Alta presión (>4 kg/cm2

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Un sistema de riego por aspersión presenta muchas ventajas, pero a la vez también algunos inconvenientes:

Ventajas:

  • Se adapta a las distintas dosis de riego necesarias.
  • No necesita nivelación.
  • Generalmente facilita la mecanización.
  • Fácil de automatizar.
  • Suele permitir el tratamiento con fertilizantes, fitosanitarios y lucha antihelada

Inconvenientes:

  • Puede lavar algunos tratamientos si no se programan bien los riegos.
  • Mala uniformidad en el reparto por la acción de fuertes vientos.
  • Alto coste de inversión inicial y mantenimiento y funcionamiento (energía) si no está bien diseñado

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