CONOCIENDO LA PLAGA DEL TALADRO DEL MAÍZ

El taladro del maíz es una de las plagas más importantes que afectan al cultivo. Las orugas de estos lepidópteros dañan a las mazorcas y los tallos del maíz, ya que hacen túneles dentro de ellos para alimentarse, lo que provoca un notable descenso del rendimiento de las cosechas, y a su vez crean una vía de acceso a enfermedades fúngicas típicas del cultivo.

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Adulto de Ostrinianubilalis                      Adulto de Ostrinianubilalis

Ambas especies que constituyen las principales plagas de taladros en CyL, se engloban en la siguiente clasificación taxonómica:

  • Clase: Insecta
  • Orden: Lepidoptera
  • Familia: Piralidae ( nubilalis) y Noctuidae (S. nonagrioides)

MORFOLOGÍA

La diferenciación de ambas especies, en sus distintos estadios de desarrollo se resume en las siguientes características:

  • Los adultos de nubilalisson de un color amarillo sucio con rayas onduladas.
  • Los adultos de nonagrioidestiene alas anteriores de color amarillo claro terminadas en una franja de puntos negros, y las alas posteriores son blancas.
  • La larva de nubilalises de color amarillo grisáceo, con una banda oscura en el dorso y estigmas negros.
  • La larva de nonagrioideses de color rosácea en el dorso y blanca por su parte ventral.

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En ambas especies los huevos son globosos y achatados y el aparato bucal de los adultos esta constituido por una espiritrompa y el de las larvas es masticador.

BIOLOGÍA

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Siguiendo su ciclo biológico, la plaga hace su primera aparición en primavera sobre el cultivo de maíz. Aparecen antes los adultos de Ostriniaque los de Sesamia. Después del apareamiento realizan las puestas en las vainas de las hojas (Sesamia), o envés (Ostrinia), en grupos de 15-30 huevos, realizando una puesta por cada hembra, de un máximo de 500 huevos.

Las larvas nada más nacer se alimentan de las hojas y al poco tiempo penetran en el tallo causando importantes daños en la planta al crear galerías. Una vez dentro, realizan el orifico de salida del futuro adulto antes de pupar. Las larvas invernan en tocones y restos de cañas de maíz, con el fin de al año siguiente pupar cuando las condiciones meteorológicas sean más favorables y continuar de ese modo su ciclo vital.

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Larva de S. nonagrioides en caña de maíz      Larva de O. nubilalis en mazorca de maíz

Los daños más graves son causados por las larvas, que excavan galerías en el interior de la caña destruyendo su médula, lo que debilita la planta y reduce su cosecha. A veces las larvas suben a alimentarse a las mazorcas, encontrándose en los zuros.

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Taladro realizando galerías en la base de una planta de maíz

MÉTODOS DE LUCHA

Los principales métodos de lucha que podemos emplear para combatir esta plaga se puede resumir en los siguientes:

  • Se debe eliminar los restos de cosechas, troceando y alzando el rastrojo, incluso quemarlo en zonas endémicas.
  • Realizar siembras tardías, para que solo aparezca la generación de verano.
  • Capturas de machos para reducir la fecundidad de las hembras. Se suelen emplear de 10-20 trampas/Ha.
  • Si realizamos tratamiento químico, antes debemos monitorizar la presencia de adultos. Realizaremos tratamiento químico cuando capturemos 3 adultos/semana y polillero. Las materias activas que podemos emplear son:
  • CLORPIRIFOS 48% (EC), a 0,15 %.
  • DELTAMETRIN 2,5% (EC), a 0,083 %.
  • Cómo medida de control bilógico se puede emplear thuringiensis.
  • El método más efectivo para combatir esta plaga en maíz, es el empleo de variedades resistentes a esta plaga.

BIBLIOGRAFÍA

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