Efectos positivos y negativos del regadío en los suelos

La agricultura del riego consiste en el suministro de agua a los cultivos mediante diferentes métodos artificiales de riego y aunque por sí misma la agricultura constituye una alteración del medio ambiente con aspectos negativos también tiene importantes efectos positivos.

Efectos medioambientales positivos de la agricultura de regadío

  • Uso racional del agua de riego y la minimización de la contaminación de las aguas.
  • Aportación de oxígeno a la atmósfera por la fotosíntesis de la cubierta vegetal.
  • Efecto positivo sobre la capa de ozono debido a que los cultivos de regadío son auténticos sumideros de CO2 atmosférico.
  • Incremento del valor paisajístico.
  • La agricultura herbácea es productora de materias primas para la fabricación de biocombustibles.
  • Favorece la diversidad de fauna y flora.
  • Mayor productividad, en las áreas regadas es muy superior a las áreas no regadas.
  • Influencia en los servicios e industrias agroalimentarias asociadas que conducen a beneficios en la economía inducida por el regadío. Genera empleo.
  • Reducción de la erosión y la desertización mediante el mantenimiento de la capa vegetal en regadíos eficientes.
  • La fijación de la población en los territorios rurales, evita el abandono de tierras y despoblamiento.
  • Favorece el desarrollo de actividades cinegéticas y turismo.

En contraposición a todos estos efectos y a pesar de que el grado de deterioro ambiental de la actividad agrícola de regadíos es bajo comparado con otras acciones como la industria o infraestructuras como carreteras o ferrocarril hay que destacar también los aspectos negativos.

Efectos medioambientales negativos de la agricultura de regadío

  • Las obras de infraestructura para realizar los riegos, el almacenamiento y distribución de agua.
  • La alteración del medio, una transformación a gran escala
  • El uso masivo e irracional del agua supone un importante perjuicio ya que es un recurso muy escaso en muchas zonas.
  • Es la actividad que más cantidad de agua consume, cifrándose en torno al 80% del total.
  • Origina residuos y desechos contaminantes
  • Requiere el uso de recursos naturales suelo, compuestos químicos, agua, combustible

El nivel de afectación del medio dependerá del método de riego que se instale (por superficie, aspersión o localizado) y de la magnitud de la transformación.

En transformaciones en grandes superficies de riego por superficie a riego localizado se verán afectados:

  • Clima de la zona, especialmente a la humedad y temperatura del aire
  • Los hábitats propios del riego, como los canales de riego, embalses, sistemas de desagüe.
  • Alteración en el funcionamiento de los acuíferos
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